Lähiruokaa, villiyrttejä ja luomua – vastuullinen ruoka on tärkeä osa Saimaan alueen matkailua

Lähiruokaa, villiyrttejä ja luomua – vastuullinen ruoka on tärkeä osa Saimaan alueen matkailua

julkaistu , päivitetty

Ruoka on tärkeä osa vastuullista matkailua. Lähiruoka on Saimaan alueen todellinen valttikortti ja Itä-Suomeen matkustaessa kannattaa ottaa ilo irti puhtaista raaka-aineista, luomuviljelystä, järvikaloista sekä lähiruokaa hyödyntävistä ravintoloista ja kahviloista. Itä-Suomen järvialuetta voidaan pitää Suomen luomuaittana. Pelkästään Etelä-Savossa toimii liki 300 luomutuottajaa.

Laadukasta lähiruokaa Saimaalla

Saimaan matkailu on nostanut maukkaan ruoan ja puhtaat raakaa-aineet keihäänkärjeksi. Etelä-Savossa on ensimmäisenä Suomessa otettu käyttöön raaka-aineiden laatu- ja alkuperämerkki D.O. Saimaa – Designation of Origin Saimaa. Se kertoo, että raaka-aine tai elintarvike on laadukas ja tuotettu Saimaan alueella.

Merkin käyttöä ja tunnettuutta edistetään muun muassa D.O. Saimaa – Food & Culture -hankkeen kautta, jonka tavoitteena on edistää Suomen ja Saimaan alueen ruokakulttuuria. Samalla alkuperämerkki tekee Saimaata tunnetuksi ja parantaa ruokamatkailun kilpailukykyä kotimaassa ja kansainvälisesti.

Hankkeen puuhamiehenä on Saimaan puhtaiden tuotteiden vankkumaton puolestapuhuja, keittiömestari Ilkka Arvola, joka haluaa nostaa ensimmäisenä esille Suomen suurimman järven kalat, joista muun muassa Puruveden muikku on saanut EU:n Suojattu maantieteellinen merkintä -nimisuojan.

– Harvoin tulemme ajatelleeksi, että me pystymme juomaan lukuisten Saimaan järvien vettä jopa kesäisin. Se on niin puhdasta. Järvissä kasvavat kalat ovat maailmanluokan raaka-ainetta mille tahansa keittiölle tai ravintolalle, Arvola sanoo.

Sesonkiajattelu inspiraation lähteenä

D.O. Saimaa on saanut koottua edustavan verkoston pientuottajia. Mukaan tulee koko ajan uusia yrityksiä. Toimivan tuottajaverkoston pyörittäminen vaatii paljon työtä, mutta se myös palkitsee yrittäjän ja asiakkaan.

– Kyllä se vaan säväyttää edelleen, kun tuottaja tulee keittiön takaovelle ja tuo itse tuottamansa raaka-aineet suoraan keittiöön, Arvola toteaa.

Kokkina Arvola on ihastunut alueen sesonkien vaihteluun, joka tarjoaa valtavia mahdollisuuksia ravintoloille ja matkailuyrityksille ruokalistojen suunnitteluun. Alue ei elä pelkästään kesästä, vaan jokaisesta vuodenajasta. Tavoitteena on matkailusesonkien pidentäminen jopa ympärivuotiseksi.

–Vuodenajat tarjoavat meille loputtoman ideoiden lähteen. Kalojen saatavuus vaihtelee, samoin mäti- ja riistakaudet, villiyrtit ja sienet sekä pienten tuottajien luomutuotteet. Sesongit ovat suuri rikkaus koko Saimaan gastronomialle, Arvola kertoo.

Paikalliset elintarvikkeiden jalostajat ja raaka-aineiden tuottajat ovat pieniä yrityksiä, joiden verkostoituminen D.O. Saimaa -tuotemerkin alle tarjoaa matkailuyrityksille aidon pohjan tarjota kestäviä matkailupalveluja.

Arvola puhuu mielellään vastuullisesta ja kestävästä tuotannosta. Puhtaus ja terveys kulkevat käsi kädessä. Kauniit maisemat ja luonto mahdollistavat asiakkaalle kokonaisvaltaisen elämyksen, kun siihen tuodaan myös ruoka mukaan.

–Elämykset koostuvat pienistä asioista, jotka me pyrimme hoitamaan kunnolla. Meidän ympäristömme Saimaan alueella tarjoaa vankan perustan ja valtavat puitteet vastuulliselle matkailulle. Järvikalastus on ekologisesti kestävää, samoin luomutuotanto sekä villiyrttien ja riistan käyttö, Arvola perustelee.

Perheyritykset yhteistyössä

D.O. Saimaa on saattanut yrityksiä yhteen ja tukemaan toistensa markkinointia.  Saimaa on alueena suhteellisen iso kokonaisuus ja maantieteellisesti hajallaan. Yrittäjät voivat tukea toisiaan verkostoitumalla.

–Matkailijalle tämä tarjoaa suuren palveluiden kirjon ja loistavan mahdollisuuden hankkia erilaisia elämyksiä ja kokemuksia. Tarjonnan rikkaus ja monimuotoisuus on ehdoton voimavara, Arvola muistuttaa. 

Saimaa Gastronomy -yritysverkoston Makujen viikonloput palkittiin vuoden 2019 parhaana ruokamatkailutuotteena Hungry for Finland -kilpailussa. Arvola toimii Saimaa Gastronomyn taustalla kehittäen sen toimintaa ja palveluja.

Verkostoon kuuluu neljä eri puolella Saimaata sijaitsevaa perheyritystä: Tertin Kartano Mikkelistä, Sahanlahti Resort Puumalasta, TeaHouse of Wehmais Juvalta ja Hotelli Punkaharju Punkaharjulta.

–Toivon, että verkostomme innoittaa Järvi-Suomen matkailuyrityksiä yhteistyöhön, jota tehdään lämmöllä ja rakkaudella. Me kannustamme kaikkia yrittäjiä tekemään tinkimätöntä työtä Saimaan puhtaaseen luontoon perustuvien matkailuelämysten puolesta, kertoo palkinnon vastaanottanut yrittäjä Saimi Hoyer Hotelli Punkaharjusta.

Arvola tarkentaa, että kansainvälisen tason tuotteita voi tehdä vain yhdessä. Pelkkä alueellisuus ei kuitenkaan riitä, vaan elintarvikkeilta ja palveluilta edellytetään, että ne on tuotettu vastuullisesti korkeiden gastronomisten ja kestävän kehityksen tavoitteiden mukaisesti.

–Maailmalla D.O. Saimaan kaltaisia alkuperämerkintöjä käytetään paljon. Saimaan oma merkki on hieno tapa nostaa raaka-aineiden arvostusta ja parantaa alueen matkailun kilpailukykyä maailmalla, Arvola sanoo.

Lähde ja kuvat: Toptaste

Katso myös